Iles Gili : Les 9 choses que vous ne pouvez pas rater

Gili Trawangan, ou Gili T comme les locaux et les habitués les appellent, a été salué comme l’alternative cool et plus froide à Bali. En effet, Gili Trawangan est une toute petite île, qui fait partie des trois îles qui composent les Gilis. Mesurant seulement 3 km de long et 2 km de large, vous ne trouverez pas le glamour et les paillettes que l’on peut voir à Bali – les Gilis ne sont pas faits pour ça. Au lieu de cela, vous constaterez que la vie a tendance à être lente et simple ici. Lisez la suite pour voir si la visite des Gilis vaut la peine de votre temps !

J’ai visité Gili Trawangan pour la première fois en 2015. J’avais entendu parler de Gili Air par mon colocataire. Un an plus tard, ma colocataire et moi avons découvert que nous avions droit à un week-end supplémentaire, alors nous sommes immédiatement partis à la recherche de billets bon marché pour toute destination digne d’intérêt. Le mois d’août est la saison des moussons dans la majeure partie de l’Asie du Sud-Est, et de nombreux endroits ont donc été rayés juste avant que nous nous installions sur le Gili Trawangan – nos recherches montrent qu’il est agréable de s’y rendre toute l’année.

Depuis, je suis retourné à Gili Trawangan, la dernière semaine de décembre 2018. Beaucoup de choses ont changé sur l’île au fil des ans, mais je pense toujours que cela vaut la peine de la visiter si vous cherchez à faire l’expérience de la vie lente et simple sur l’île. Il n’y a toujours pas de véhicule motorisé sur l’île, pas même un scooter, donc la plupart des gens prennent des vélos ou marchent simplement pour explorer l’île.

Hébergement à Gili Trawangan

Ce que je n’ai pas réalisé quand j’ai regardé la carte de Gili Trawangan, c’est que l’île est en fait vraiment minuscule, beaucoup plus petite que ce à quoi je m’attendais. Je recommande de rester autour de la jetée principale car c’est un endroit pratique pour se loger – c’est là que se trouvent la plupart des magasins, des commodités et des restaurants.

Voici quelques endroits où j’ai personnellement séjourné :

Black Penny Villas – Bien que ce soit un peu cher, l’emplacement était excellent, à seulement 3 minutes à pied de la jetée, et nous avions notre propre piscine privée. Il y a également un salon de massage juste à l’extérieur des villas.

Abdi Bungalow – Il s’agit d’un nouvel établissement, situé littéralement juste en face de la jetée principale. La chambre est basique avec un décor minimaliste, et il y a une très belle piscine commune juste devant les bungalows.

Si vous voulez un endroit plus calme, loin de la foule, il y a de nombreuses stations balnéaires à l’ouest et au nord de Gili Trawangan. Mais c’est un peu plus difficile à atteindre et vous devrez probablement louer une des calèches à cheval de la jetée. Vous pouvez aussi marcher, mais cela prendrait 20 à 30 minutes et ce n’est pas idéal pour transporter des bagages.

Personnellement, je suis contre le fait de prendre les calèches, car les chevaux ne semblent pas être très bien traités. Je préfère donc rester près de la jetée et prendre le vélo à la place.

Que faire à Gili Trawangan

1. Louer un vélo et faire le tour de l’île à vélo

C’est ce que j’ai préféré faire ! Pour vous donner une idée de la taille de Gili Trawangan, il ne nous a fallu qu’une heure environ pour faire le tour de l’île à vélo. Je vous recommande de faire cela dès le premier jour, car cela vous donne une bonne vue d’ensemble de l’île. Il n’y a qu’une seule route principale sur l’île, vous êtes donc obligé de la contourner si vous ne faites que suivre la route.

L’île n’a pas de véhicule motorisé, donc pas de motos ni de voitures dans les environs, ce qui facilite la pratique du vélo. La route est principalement pavée sur le côté est, mais sur le côté ouest, vous devrez peut-être descendre de votre vélo et le pousser un peu, car certains tronçons de la route sont couverts de sable mou.

En plus de faire le tour de la côte à vélo, vous pouvez également explorer l’intérieur des terres et voir comment vivent les habitants et visiter certains des meilleurs restaurants de l’île. Toutefois, si vous décidez de faire cela, n’oubliez pas que les habitants de Gili Trawangan sont majoritairement musulmans. Je ne vous recommande pas de vous promener en bikini ou en maillot de bain ! Apportez un foulard ou une chemise pour vous couvrir – ils vous seront également utiles pour protéger votre peau du soleil.

2. Marcher le long du côté est de Gili Trawangan

Le côté est de Gili Trawangan est l’endroit où se trouve la jetée principale et où tous les bateaux sont stationnés. La plage est belle, mais elle n’est pas idéale pour la baignade en raison de toutes les activités nautiques. La route « principale » n’est en fait qu’une route très étroite, partiellement pavée. Si vous êtes piéton, vous devez faire attention à vos arrières car il y a des gens qui passent à vélo et en calèche. La marche du sud jusqu’à la plage nord ne devrait pas vous prendre plus d’une demi-heure, et elle vous donne un aperçu des magasins, restaurants et bars qui se trouvent sur la route.

Ce n’était pas mon passage préféré de Gili Trawangan – ça devient un peu ennuyeux avec tous ces gens qui vendent des tours de plongée ou des champignons, mais ils ne sont pas très agressifs et faciles à ignorer.

3. Salon au bord de la plage au nord de Gili Trawangan

Suivez la route principale tout droit vers le nord et vous serez accueillis par une large plage de sable blanc. Vous pouvez vous y baigner, mais le meilleur moment pour y aller est quand la marée est haute. Sinon, vous devrez marcher un peu pour sortir de la plage afin d’atteindre une certaine profondeur et la vague peut être assez agitée.

4. Regarder le coucher de soleil depuis le côté ouest de Gili Trawangan

C’est une évidence, mais bien sûr le meilleur endroit pour regarder le coucher de soleil serait la partie ouest de l’île. Un choix populaire est l’Ombak Sunset Hotel, car il est situé à l’extrémité ouest de l’île. Mais j’ai aussi apprécié The Exile, Malibu Beach et Le Pirates Beach Club.

Essayez de vous rendre sur le côté ouest environ une heure avant le coucher du soleil (vers 17 heures) afin de pouvoir choisir une bonne place au bord de la plage. Même s’il semble que le soleil se cache derrière les nuages, ne vous découragez pas – allez-y quand même ! J’ai vu le ciel le plus irréel avec des teintes bleues, violettes et roses, même si nous ne pouvions pas voir le soleil. La couleur du ciel devient vraiment vibrante pendant environ 5 minutes avant qu’il ne se transforme en nuit, alors ne partez pas avant la nuit !

5. Prenez une photo aux célèbres Gili Swings et Sea Hammocks

C’est probablement mieux à faire quand la marée est haute car cela montrerait vraiment le point unique des balançoires et des hamacs – qu’ils sont en fait dans la mer ! Pour trouver les balançoires, il suffit de monter ou de descendre dans la partie ouest de Gili Trawangan, et vous verrez certainement un tas de ces hamacs et balançoires de mer.

La balançoire d’Ombak Sunset est très populaire et c’est probablement celle qui a lancé cette tendance de « balançoire dans la mer ». Aujourd’hui, il existe de nombreux autres clubs de plage qui ont également une balançoire. Le Sea Hammock and Swings at The Exile et les balançoires du Malibu Beach Club juste à côté sont également une bonne option pour les photos.

Non, il n’est pas nécessaire d’être un invité ou de séjourner dans l’un de ces endroits pour prendre des photos aux balançoires. Vous pouvez les visiter même si vous êtes logé ailleurs – vous devrez peut-être faire la queue s’il y a beaucoup de monde.

6. Plongez sous l’eau – faites de la plongée sous-marine !

Les Gilis ne sont pas vraiment un endroit où les gens vont spécialement pour la plongée, mais pendant que vous êtes ici, vous pouvez tout aussi bien faire quelques plongées ! C’est toujours une bonne plongée, surtout si vous êtes débutant. La visibilité est bonne (on m’a dit qu’elle pouvait atteindre 25 m) et vous aurez plus de chances de voir des tortues de mer, pour des raisons que je vais aborder dans le point suivant.

Une plongée ici vous coûtera 33 euros par plongée, y compris la location de l’équipement. C’est le prix standard pour tout magasin de plongée sur l’île, vous n’avez donc pas à « magasiner » pour des prix plus bas. J’ai choisi Blue Marlin comme opérateur de plongée. Les sites de plongée que je recommande sont Sunset Reef et Secret Reef, mais je dois vous avertir que le courant peut être assez fort sur ces sites, alors soyez très prudents !

7. Visite du sanctuaire et de l’écloserie de tortues de Gili Trawangan

A Gili Trawangan, les tortues de mer sont des animaux protégés. Elles ont un sanctuaire de tortues situé à droite de la jetée principale, au nord de l’île, le long de la route principale. Les tortues de mer pondent et enterrent leurs œufs dans le sable, où elles sont exposées aux dangers des hommes et des autres animaux. De ce fait, de nombreux œufs n’ont jamais pu devenir des tortues adultes. Le Sanctuaire des tortues est une organisation à but non lucratif qui aide les tortues à augmenter leurs chances de survie. Elle utilise l’argent des dons pour acheter des œufs de tortue à des habitants de Lombok, où ils seraient autrement consommés.

Dans le sanctuaire, vous pouvez voir (mais s’il vous plaît, ne touchez pas) des bébés tortues de mer de différentes tailles qui attendent d’être relâchés dans l’océan une fois qu’ils sont en âge – environ 6 mois. Si vous avez de la chance, vous pourrez peut-être assister à cette cérémonie de « libération » de ces bébés tortues !

8. Faites un tour de snorkeling autour des trois îles

Si vous n’aimez pas faire de la plongée libre sur la plage, vous pouvez également participer à des excursions de plongée qui vous emmèneront dans de bons endroits des trois Gilis. Il existe de nombreux opérateurs sur l’île – vous n’avez même pas besoin de les chercher, ils commenceront à proposer des tours de plongée même si vous passez par là.

Si vous participez à la visite publique de plongée, vous devrez partager le bateau avec d’autres personnes pendant 4 heures. Nous avons opté pour une visite privée afin de ne pas avoir à partager le bateau avec d’autres personnes.

Le snorkeling vous emmène sur plusieurs sites où vous pouvez voir des sculptures sous-marines de Jason deCaires Taylor, un sculpteur sous-marin bien connu dont les œuvres ont été présentées dans les Caraïbes. Vous aurez aussi très probablement l’occasion de voir des tortues de mer, car elles sont nombreuses autour des îles Gili.

J’ai réservé notre excursion de plongée en apnée auprès du gars qui se trouve devant l’écloserie des tortues, mais si vous ne prenez pas la peine de négocier, ne vous inquiétez pas !

9. Visitez Gili Air et Gili Meno

Comme je l’ai déjà dit, les Gilis sont constitués de trois îles – Gili Trawangan, Gili Air et Gili Meno. Gili Meno est surtout destinée aux locaux, mais Gili Air est la version plus calme de Gili Trawangan. Vous pouvez facilement visiter les deux autres îles de Gili en faisant un petit tour en bateau depuis la jetée principale de Gili Trawangan.

Je ne suis pas allé à Gili Meno, mais j’ai visité Gili Air. Les choses à faire ici sont similaires à celles de Gili Trawangan, mais Gili Air est une île encore plus petite – plus calme mais en quelque sorte plus propre et se sent plus organisée.