Toyota Fortuner : Test routier, on vous dit tout sur ce modèle très élégant

Le Toyota Fortuner est aujourd’hui un nom très connu et il faut vivre sous un rocher pour ne pas avoir entendu parler de son héritage. Bien sûr, elle peut aussi écraser ces rochers et ramper dessus pour gravir de grandes pentes, mais si elle a atteint un niveau de vente aussi élevé, c’est grâce à l’image qu’elle projette. Elle annonce au monde (ou du moins projette cette image) que vous êtes arrivé dans la vie, que vous êtes une personne de pouvoir ou que vous permettez simplement à votre envie d’errer avec l’un des SUV les plus performants qui existent. Mais, lorsque nous avons passé en revue cette génération de Fortuner pour la première fois en 2016, nous vous avons posé à tous la question très importante : conduiriez-vous ce SUV poli dans la nature et gratteriez-vous sa peinture coûteuse ? Il est clair que la plupart d’entre vous ne le feraient pas. Au contraire, les gens voulaient un Fortuner encore plus sobre et plus correct, ce qui a donné naissance à la variante – le Fortuner Legender.

Design

Si vous voulez les capacités d’un 4×4 et le style butch que l’on associe au Fortuner, vous pouvez en garder quelques-uns et vous contenter du 4×4 ordinaire du Fortuner. Le Legender est l’alternative à la mode – il porte des éléments de style plus raffinés inspirés de Lexus. Le nez en forme de X, par exemple, a des allusions à la grille de la fusée Lexus.

Il est complété par un agencement sophistiqué de phares à quatre branches et par ce que Toyota aime appeler un design en cascade pour les feux diurnes. Ces feux ont une portée et une portée exceptionnelles et sont facilement les meilleurs du segment.

Les boîtiers verticaux des phares antibrouillard renforcent le sentiment visuel de hauteur pour ce SUV déjà haut, tandis que les clignotants de virage se déplacent vers les coins les plus éloignés du pare-chocs et obtiennent un clignotement séquentiel similaire à celui de certaines voitures de luxe et cela fait bien. Leur placement bas peut sembler dangereux pour certains, mais les clignotants proéminents montés annulent cette inquiétude. La plaque de protection avant a un profil plus fin que celle de la Fortuner et je pense que l’emplacement de la plaque d’immatriculation est également bien exécuté.

Il n’y a pas de différence de dimensions entre le Fortuner et le Legender, mais le profil latéral semble plus sportif sur ce dernier, grâce à la conception des roues. Toyota aime les études de marché et réagir à leurs résultats, et c’est pourquoi la Legender n’est disponible qu’en blanc perle, avec un toit noir mat pour l’accompagner.

Mais ce dernier est réalisé avec un habillage et non de la peinture, et cela se voit avec les bords incohérents. À ce prix, elle semble un peu basique et je m’attendais à une finition plus propre puisqu’elle provient de l’usine.

L’arrière de la Legender se distingue par des plis sur le pare-chocs arrière qui remontent des feux de brouillard pour accentuer encore la hauteur de la voiture. Toyota dit que c’est un style inspiré des catamarans, et il n’est pas difficile de voir pourquoi. L’applique entre les feux arrière est finie en noir brillant, ce qui est plutôt joli, et puis il y a l’écusson Legender, qui a une finition noire assortie avec un contour chromé qui semble de bon goût.

En fait, contrairement aux attentes (et à la norme), le Legender utilise très peu de chrome et d’écussons, et je l’aime bien. Le design qui en résulte a l’air classe et sophistiqué. La seule chose que je souhaite, c’est plus de choix de couleurs, car grâce à la politique, un Fortuner blanc projette une image de soi-disant pouvoir à laquelle tout le monde ne voudrait pas s’associer.

Cabine et praticité

Si l’extérieur a permis aux designers de Toyota de sculpter deux visages distincts pour le Fortuner, l’intérieur ne laisse pas autant de marge de manœuvre. Ainsi, alors que le tableau de bord et la disposition des différents éléments sont similaires entre les deux voitures (et d’ailleurs au modèle sortant), la Legender est dotée d’une nouvelle sellerie noire et marron. Elle bénéficie d’un éclairage d’ambiance blanc contrasté autour de l’info-divertissement, des instruments et des puits de pieds, ce qui est très joli.

Le manque d’équipement et de confort digne de ce prix était l’une des plus grandes plaintes que nous avons eues avec le Fortuner et cela a été résolu dans une certaine mesure avec ce relooking de milieu de vie. Il y a maintenant une technologie de base connectée qui permet de suivre le véhicule et de faire du geofencing, l’info-divertissement à écran tactile a une disposition révisée, Apple CarPlay et Android Auto et si la climatisation a toujours été excellente sur ce SUV à trois rangées, il y a enfin des sièges ventilés cette fois-ci, mais seulement à l’avant. Si vous aimez que votre musique soit diffusée doucement en arrière-plan, la configuration à 6 haut-parleurs de la Legender fonctionne bien, mais si vous aimez amplifier votre musique en déplacement, elle n’a pas la richesse et le punch de la configuration JBL à 11 haut-parleurs que vous obtenez autrement dans la Fortuner.

Un appareil photo à 360° aurait déjà dû être fourni, mais tout ce qu’on obtient, c’est une caméra de recul avec des lignes directrices fixes et un capteur de recul supplémentaire à l’arrière par rapport au Fortuner normal.

Les autres caractéristiques exclusives du Legender comprennent un rétroviseur intérieur à atténuation automatique qui fonctionne comme prévu, deux ports USB dans la deuxième rangée et un chargeur sans fil à l’avant, bien que sa fente soit difficile à atteindre lorsque vous utilisez les porte-gobelets.

Les sièges ne sont pas modifiés. Alors que certains d’entre vous souhaitaient une configuration à six places avec des sièges-capitaines plus luxueux pour la deuxième rangée, je pense que la configuration actuelle à sept places fonctionne tout aussi bien sans compromis sur l’espace ou la polyvalence.

Le confort sur les longues distances a toujours été excellent pour le Fortuner et cela ne change pas avec la nouvelle version, bien que la présence de voitures comme la MG Gloster dans une gamme de prix similaire, pourrait vous donner envie d’une fonction de massage et d’un toit panoramique pour une expérience plus agréable en cabine.

Dynamique de conduite et moteur mis à jour

Le Legender n’est livré qu’avec l’option d’un moteur diesel et il s’agit de l’unité turbo-diesel à quatre cylindres de 2,8l mise à jour. La première chose que vous remarquerez sur la voiture mise à jour est que le bruit du moteur a été considérablement atténué. Vous n’entendrez le cliquetis qu’au-delà de 2 800 tr/min et même là, il ne ressemble pas à celui d’un camion. La Legender ne peut être utilisée qu’avec un groupe motopropulseur 4×2 équipé d’une boîte automatique à 6 vitesses, ce qui signifie que le moteur diesel est plus puissant et qu’il produit 204 ch et 500 Nm.

Cela peut sembler être une petite bosse en termes de puissance et de couple par rapport aux 2,8 précédents, mais cela permet d’accélérer plus rapidement, de faciliter les dépassements et d’améliorer la conduite sur les routes de montagne. Nous avons réussi un temps de sprint de 9,85 secondes avec la Legender, ce qui est nettement plus rapide que la voiture sortante. En fait, il pourrait s’agir de la Fortuner de série la plus rapide actuellement en vente en Inde. Bien sûr, le Fortuner 4×4 aura une meilleure adhérence sur la ligne, ce qui permettra des départs plus propres avec le groupe motopropulseur à quatre roues motrices, mais le matériel supplémentaire le rend plus lourd de 125 kg que le Legender, ce qui lui confère un rapport poids/puissance plus faible.

Mais il ne s’agit pas seulement d’une accélération pure et simple. Le réglage de la boîte de vitesses a également été optimisé, ce qui montre que la Legender se conduit sans effort en ville ou sur l’autoroute. Le moteur tourne à un régime de croisière de 1 500 tr/min à 100 km/h ou de 2 000 tr/min à 120 km/h. L’avertisseur sonore obligatoire à cette vitesse n’est pas trop intrusif non plus. Ce n’est pas la boîte de vitesses la plus rapide du marché, mais elle est prévisible et une fois que vous l’avez en main, il est facile de planifier les dépassements. Le frein moteur n’est pas particulièrement puissant avec cette boîte de vitesses (même en mode Sport) et on a presque l’impression que la voiture passe en mode roue libre quand on lâche l’accélérateur – bien qu’elle n’ait pas cette fonction. Mais les freins de la Legender sont excellents et bien réglés pour une sensation de progressivité. Ainsi, que vous conduisiez seul ou avec un plein, ce mammouth s’arrête de manière tout à fait prévisible.

Mais c’est un géant corps sur cadre après tout et manœuvrer le Legender dans les virages serrés ou dans des espaces étroits demande encore pas mal d’efforts au volant. Si vous voulez une voiture qui vous semble plus légère et plus facile, regardez plutôt quelque chose comme le Tiguan AllSpace ou les compactes de luxe d’entrée de gamme. La rigidité du châssis du Fortuner continue d’impressionner avec sa stabilité à haute vitesse et sa douceur de roulement à basse et haute vitesse. Le groupe motopropulseur est maintenant doté de trois modes de conduite – Eco, Normal et Sport – qui non seulement améliorent les réactions du moteur et de la boîte de vitesses, mais ajoutent aussi du poids à la direction à des vitesses plus élevées, mais la différence entre tous ces modes est marginale et difficile à remarquer. Si nous nous sommes plaints par le passé de la sensation de lourdeur de la direction du Fortuner, la configuration 4×2 est relativement plus légère.

Le Fortuner Legender est équipé d’un filtre à particules diesel et il sera intéressant de voir s’il peut traverser le pays avec une fiabilité continue puisque nous avons été confrontés à des problèmes de colmatage du DPF avec la plupart des voitures indiennes qui en sont équipées

Après tout, c’est un Fortuner, donc sa capacité loin du tarmac est assez bonne, même sans le matériel tout-terrain de luxe. Les excursions à la ferme et les pistes douces sont donc toujours possibles. Mais si escalader des montagnes, heurter des rochers et descendre au lit des rivières est votre idée de l’aventure avec cette voiture, vous êtes mieux avec un Fortuner 4×4.

Voici un bref aperçu des performances du Legender par rapport au Fortuner sortant, le MG Gloster et son rival, le Ford Endeavour.

En fait, puisque nous avons récemment comparé ces voitures, revoyons la carte de pointage et voyons où la Legender se situe. Il n’est pas surprenant que, malgré son prix élevé, la Legender ait beaucoup d’atouts et, lorsque ces points s’additionnent, elle devance la concurrence par une bonne marge.

Verdict

Le groupe motopropulseur et ses performances, ainsi que l’excellente qualité de roulement que cette plate-forme a à offrir, sont communs au Fortuner et au Legender. Le groupe motopropulseur 4×4 du Fortuner et l’équipement tout-terrain le rendent beaucoup plus polyvalent et d’un bon rapport qualité-prix à mon avis. L’équilibre raffiné du Legender par rapport au Fortuner ordinaire est dû à son style extérieur et à quelques caractéristiques supplémentaires à l’intérieur de l’habitacle. Bien que ces deux éléments ne changent rien à la vie, il est indéniable que la Lexus laisse entrevoir son haut de gamme, ce qui ne manquera pas de plaire à ceux qui veulent que ce Fortuner fasse de son mieux : donner de vous une image puissante qui masse votre ego.